[video] Wi-fi soil moisture sensor (and tomato plants) (034) - PowerElectronicsBlog

Door mux op dinsdag 19 juli 2016 12:49 - Reacties (30)
Categorie: Videos (PowerElectronicsBlog), Views: 2.214

Het is eens tijd om naar wat kleinere projectjes te kijken die ik in de afgelopen tijd heb gedaan, en één daarvan is het bouwen van een grondvochtigheidssensor die gebruik maakt van de welbekende ESP8266 om via het internet mij te vertellen of onze tomatenplanten droog staan. Logisch, toch?

Deze video bevat penissen en borsten courgettes.

Addendum: is de sensor verkoopbaar?

In de video ga ik ook in op wat het zou kosten om een sensor als deze op de markt te brengen. Kort gezegd: ondanks dat het mij maar een paar euro per sensor kost om te bouwen (omdat er geen kastje, verpakking, garantie, betalingsverkeer-kosten, etc. etc. omheen zitten), zou deze sensor op bijv. Kickstarter minstens 25-30 euro moeten opleveren. Hoewel het me leuk lijkt om uit te proberen, denk ik dat dit nèt even wat te duur is om echt interessant te zijn en een breed publiek te vinden. Wat vinden jullie hiervan?

[Video] Another look at those Enecsys solar inverters (033) - PowerElectronicsBlog

Door mux op donderdag 14 juli 2016 12:45 - Reacties (12)
Categorie: Videos (PowerElectronicsBlog), Views: 1.448

Eindelijk weer een video :) Dit keer kijken we naar één van de reeds maanden genegeerde Enecsys zonne-inverters. En ik kom erachter dat dat kapotte zonnepaneel misschien nog niet zo kapot was als ik dacht...

Sinuss.nl: de consumententak van Farnell

Door mux op donderdag 30 juni 2016 12:00 - Reacties (12)
Categorie: Techniek, Views: 4.306

Trouwe lezers van mijn blog weten dat ik sinds Maart van dit jaar een dienst voer die consumenten in staat stelt te bestellen bij Farnell, de grootste elektronische componentendistributeur van Nederland. De reden voor het opzetten van deze dienst was dat je bij Farnell een bedrijfsaccount nodig hebt om te bestellen. Voor elektronica-hobbyisten is het assortiment van Farnell zo goed als onmisbaar; bij webwinkels zoals Voti of EOO kun je nog geen promille van het aantal types producten krijgen als bij Farnell. Farnell heeft dit nu ook ingezien en zijn eigen consumententak gelanceerd: Sinuss

Update: een bevestiging van Premier Farnell dat Sinuss daadwerkelijk de exclusieve distributiepartner voor consumenten is

Waarom lees ik hierover op het blog van mux?

Grappig dat je dit vraagt. Een paar weken geleden kreeg ik een telefoontje van de juridische afdeling van Farnell Benelux. Tijdens dit gesprek werd verteld dat Farnell op korte termijn een consumentendienst ging opzetten in Nederland. De voornaamste vraag van de juridische dienst was of ik op mijn website Bestelbijfarnell.nl nog explicieter duidelijk wilde maken dat mijn dienst niet officiëel door Farnell wordt gevoerd, maar apart bestaat. Eerder had ik al contact gehad over de legaliteit van mijn dienst, en die stond buiten kijf. Ook werd het mij gedoogd om de dienst te blijven voeren nadat Farnell hun consumententak had uitgerold. Opvallend, want ik had verwacht dat ik vriendelijk zou worden verzocht op te doeken.

Eén van de talking points was ook dat Farnell actief met promotie bezig zou zijn voor de nieuwe dienst, en dat ik 'het direct zou zien als hij gelanceerd werd, over een paar weken'.

Toen was het een tijdje stil. Het eerste dat ik merkte was dat eind vorige week, precies samenvallend met Brexit, al mijn orders 'on hold' werden gezet en ik vervolgens proformafacturen kreeg die ik moest voldoen vóórdat de orders werden verwerkt. Heel ongewoon, gezien ik een handelsaccount op rekening heb. Echter, op dinsdag werd alles weer normaal verwerkt. Hm, was vast gewoon een bug.

En toen, op woensdag was het zover. Het media-offensief was gestart!

https://static.tweakers.net/ext/f/I51ls5LhkMhHgm5DinKaRKdh/full.png

Yep. Eén linkje helemaal op het *einde* van het bestelproces is de enige indicatie dat hun consumententak is gelanceerd. Geen enkele indicatie op de homepage van farnell, niks in de nieuwsbrief, geen SEO, zelfs niet als je expliciet op 'Sinuss Farnell' zoekt, zo ongeveer de meest expliciete zoekterm die ik kan bedenken in dit geval. Geen ads op Circuits Online of Tweakers.

Dus laat dit een les zijn voor alle marketeers van de wereld: de beste manier om een product te promoten is door één link op het einde van het bestelproces van een aanverwante site neer te zetten. Advertenties of SEO is passé.

Dus, hoe werkt Sinuss

Sinuss is eigenlijk een gewone elektronica-webshop met fysiek adres. Sterker nog, Sinuss is (met dank aan medetweaker ThinkPad voor deze info) eigenlijk een sub-winkel in het pand van EP: Baas in Assen. En ze bestaan al enige tijd. Je kunt er alles kopen wat je verwacht van een elektronicaboer: velleman-kitjes, allerhande adapters en kabels, battery packs en hoesjes voor je telefoon, ga zo maar door.

Ze zijn een samenwerking met Farnell aangegaan waarbij ze de backend van Farnell hebben gekoppeld aan de inventaris van Sinuss. Je kunt zo, via Sinuss, effectief alle onderdelen in het assortiment van Farnell kopen. Je kunt zelfs zoeken op bestelnummers van Farnell, hoewel deze niet hetzelfde zijn als de SKUs die Sinuss hanteert. Er zijn wat uitzonderingen:
  • Er is geen voorraadindicatie, alleen 'op voorraad' of 'leverbaarheid onbekend'. Je weet dus niet of je 100 weerstanden kunt bestellen.
  • Geen re-reeled producten (productnummers eindigend op RL)
  • Producten die bij Farnell direct vanaf de leverancier worden verstuurd, staan bij Sinuss als 'Leverbaarheid onbekend' (Voorbeeld: Farnell vs. Sinuss)
  • Geen producten uit VS-voorraad (voorbeeld)
  • Producten die niet meer worden geproduceerd (legacy entries) worden klakkeloos overgenomen op Sinuss, je krijgt dus een hele hoop nutteloze zoekresultaten (voorbeeld: Farnell vs. Sinuss)
Verzenden gaat volgens Sinuss met PostNL; dit betekent dat Sinuss waarschijnlijk eerst een aantal orders bij elkaar neemt, bestelt vanaf Farnell, en dan overpakt in hun eigen verpakkingen, automatisch frankeert en verstuurt. Verzendkosten tot een orderbedrag van ¤40 zijn ¤4,95, daarboven gratis. Levertijd is onbekend. Betalen kan via iDeal en Bancontact. Ondanks bancontact-betaalmogelijkheid wordt er niet geleverd naar België.

The good, the bad and the ugly

En nu komen de moeilijke vragen: hoe lijkt alles technisch in elkaar te zitten, hoe duur is Sinuss vergeleken met Farnell en is dit een goede vervanger van Bestelbijfarnell.nl?

Allereerst; de website lijkt nog érg buggy. In mijn korte ervaring ermee, valt al op:
  • De website is niet veilig; het lijkt https te gebruiken voor de hoofdrequest, maar gebruikt http voor local resources. Je bent dus gevoelig voor een Man-in-the-middle attack, met name op bedrade lokale netwerken (bijv. in een bedrijfssetting).
  • Zoeken is gewoon stuk. De enige effectieve manier om te zoeken naar componenten is door de zoekmachine van Farnell te gebruiken (die al niet al te best is), het gewenste product uit te kiezen en dit ordernummer bij Sinuss te zoeken. Als je zoekt op 'potentiometer' krijg je een lijst met retedure joysticks. Misschien potmeter dan? Wat dacht je van kristal?. Hé, die werkt! Oh wacht, ik krijg maar 12 resultaten, geen van allen onderdeel van de 12000 farnell-kristaloscillatoren.
  • De website is nog erg onaf. Je kunt je accountinformatie niet veranderen. Dit is de accountpagina:
    https://static.tweakers.net/ext/f/lVEbxBn02fX7Jds1B1cht6Nq/full.png
  • Ik kan niks over leveringsvoorwaarden vinden. De enige hint van verzendkosten en verzendpartij is in je winkelwagentje te vinden, maar ook daar mist de informatie of je een trackingnummer krijgt en naar welke landen je kunt sturen.
  • Het 'wachtwoord vergeten'-formulier is bugged en geeft geen feedback (maar werkt wel, en gebruikt zo te zien geen plaintext passwords). De wachtwoord-reset-email wordt met incorrecte metadata verstuurd, waardoor hij vrijwel zeker in je spambox terecht komt.
  • Als je een order plaatst maar de betaling annuleert, krijg je een ghost order (onverwerkbare order). Dit wijst erop dat er bij het coden van de website niet goed is ge-unit-test.
De meeste issues hier zijn niet gerelateerd aan Farnell zozeer, maar aan de opzet van de hele website. De website ziet er redelijk netjes gecodeerd uit, javascript is wél geminified en lijkt uitgespuugd te zijn door een framework, maar het is geen standaardframework (Bootstrap oid), gezien ik code snippets niet verbatim kan terugvinden. Het zou dus best kunnen dat de website geheel met de hand is gecodeerd door één of meer mensen van Sinuss. Dit baart me aardig wat zorgen v.w.b. security. Dit mag best eens wat uitgebreider ge-audit worden als ze zaken doen met zo'n groot bedrijf.

En dan de vraag: wat kost het? Sinuss heeft niet alleen de BTW inclusief gemaakt op de site, ze rekenen ook hogere kosten per component. Om dit te kunnen vergelijken heb ik gisteravond een realtime scraper gebouwd en een prijsvergelijker in elkaar gezet. Let op: dit is extreem snel in elkaar gezet, zonder enige handleiding of wat dan ook. Als je hem wil gebruiken, lees dan eerst mijn forumpost met gebruiksaanwijzing. Met behulp van deze prijsvergelijker heb ik mijn businessmodel (Farnell-prijzen + BTW + ¤2,42 opslag) vergeleken met Sinuss. En dit is de uitkomst:

https://static.tweakers.net/ext/f/YcyV04RTy1T9pa4lwXzOOtTL/full.png

https://static.tweakers.net/ext/f/dyA1Rvm6YoJkHNb5JyT6xGno/full.png

Allereerst, zoals verwacht, Sinuss is altijd minstens een paar euro duurder dan bestelbijfarnell.nl. Gezien ik niet echt winst maak of überhaupt een echt bedrijf hiermee heb, is dat logisch. Sinuss heeft hier (grootendeels door inefficiënte opzet, maartoch) veel meer extra kosten aan en moet ook personeel en pand betalen. Het is vooral interessant om te zien hoevéél duurder ze zijn.

Sommige producten, zoals Raspberry Pi's en aanverwanten, zijn opvallend goedkoop. Het verschil tussen bestelbijfarnell en Sinuss voor een RPi is maar een paar euro (dit is ook het laagste stipje op de voorgaande grafieken). Aan de andere kant: sommige producten zijn 2 of 3x zo duur. Maar gemiddeld is er heel duidelijk te zien: Sinuss is ongeveer 50% duurder (50,36% nettomarge). Dat wil zeggen: neem het orderbedrag bij bestelbijfarnell, doe dat keer 1,5 en je hebt ongeveer het bedrag bij Sinuss.

Bij grote bedragen gaat het procentuele verschil omlaag. Een order van ¤1000 kost bij Sinuss 'maar' ¤1150. In absolute zin nog steeds een hele smak geld, maar procentueel best een lage marge voor een fysieke winkel.

Wat betekent dit voor bestelbijfarnell.nl?

Update: De domeinnaam Bestelbijfarnell.nl is uit de lucht. Voorlopig zijn bestellingen hier te doen.

Na een avond en vervolgens een deel van de ochtend te hebben zitten rekenen aan de verschillen, denk ik dat bestelbijfarnell.nl nog steeds bestaansrecht heeft. Alles bij elkaar opgeteld heb ik tot op heden ¤4004,70 aan orders, verdeeld over bijna 90 bestellingen, verwerkt. Hierop heb ik zelf ¤200 verdiend, bij Sinuss zou dit ruim ¤1000 zijn geweest. Effectief heb ik mijn klanten dus ¤800 bespaard, win-win dus. Daarnaast ben ik nog niet 100% onder de indruk van de dienstverlening van Sinuss. Het lijkt me erg inefficiënt om eerst onderdelen van Farnell naar Sinuss te laten verzenden, iemand dit te laten overpakken en dan nog een keer zooi te versturen. Ook laat de website te wensen over.

Dit zijn uiteraard argumenten vanuit de meer doorgewinterde elektronica-hobbyist of professional. Sinuss biedt wel degelijk (significante) meerwaarde voor consumenten. Van wat ik begrijp is hun personeel zeer hulpvaardig en vriendelijk. Hoewel je kunt beroepen op je retourrecht bij bestelbijfarnell.nl, is dit op 90 orders nog maar 1 keer gebeurd, en dit is één van de redenen dat ik zulke dunne marges kan voeren. Bij Sinuss zal er ongetwijfeld meer gebruik worden gemaakt van de consumentenvoorzieningen. Niet alles hoeft altijd zo goedkoop mogelijk als er goede service tegenover staat.

Zolang ik dus geen C&D van Farnell krijg, blijf ik mijn dienst aanbieden. Ik verwacht dat het aantal klanten wel zal dalen, gezien er nu een officiëel aanbod vanuit Farnell is met gemakkelijkere betaalmogelijkheid.

Update: Sinuss heeft nu op hun website de volgende promo staan:

https://static.tweakers.net/ext/f/YrQf9xTL9b3vQB3hQmDumKWA/full.png

[Video] Custom solder paste dispenser

Door mux op vrijdag 17 juni 2016 12:30 - Reacties (9)
Categorie: Videos (PowerElectronicsBlog), Views: 1.596

Op verzoek van een aantal comments en eerdere (eh... een jaar geleden ofzo?) opmerkingen in de EL-Kroeg: Een korte video met mijn soldeerpastadispenser met on-demand luchtdruk-modificatie. Wellicht interessant voor andere mensen die op zoek zijn naar een makkelijkere en snellere manier om printplaten te bestuken.

[Video] Samsung 4k monitor repair (032) - PowerElectronicsBlog

Door mux op woensdag 15 juni 2016 16:10 - Reacties (17)
Categorie: Videos (PowerElectronicsBlog), Views: 1.102

Vandaag nog een reparatievideo! Ondanks dat de monitor in deze video een goede 2000 euro nieuw kostte, wist hij toch binnen een paar weken de geest te geven - en blijkbaar met aardig wat vuurwerk. Is hij dan nog te redden? De medetweaker waarvan ik deze monitor heb ontvangen ter reparatie had hem al een paar maanden bij een reparateur liggen, die er geen wijs uit werd. Was de reparateur dan zo incompetent, of was het een ingewikkeld defect?



Spoiler: Het antwoord op beide vragen is ja.