Muxtronics Onderdelen stopt!

Door mux op vrijdag 15 februari 2019 14:05 - Reacties (28)
Categorie: Techniek, Views: 5.656

Het is inmiddels bijna 3 jaar geleden dat ik een dienst begon om als particulier bij Farnell te kunnen bestellen. Vandaag stopt die dienst. Voor het middaguur vandaag werd ik gebeld door iemand van Farnell over het feit dat vanwege nieuwe exportrestricties het dropshipping-model dat ik aanhoud voor mijn klanten niet meer houdbaar is. Ook verdient Farnell te weinig aan de bestellingen - hoewel dat al langer speelt en totnogtoe geen probleem was

Het einde van een tijdperk

Ik heb het al vaker gezegd in mijn blogposts over Farnell: het is ongelijk verdeeld in de wereld. Bedrijven, zelfs hele kleine bedrijfjes zoals mijn eenmanszaak Efficient Electronics, kunnen bij gratie van hun BTW-nummer en KvK-inschrijving toegang verkrijgen tot allerlei groothandels. Het is een mythe dat groothandels goedkoop zijn - wat groothandels hebben is een extreem breed assortiment. In de elektronicawereld zijn er - en dit is geen overdrijving met hoopjes dubbele onderdelen - letterlijk honderdduizenden verschillende onderdelen die je zou willen gebruiken voor een ontwerp. Als bedrijf kun je daarvoor terecht bij onderdelendistributeurs zoals Farnell, Digikey, Mouser, RS Electronics en nog vele anderen. Als consument niet; je bent afhankelijk van retail, en daar worden vaak maar voorraden aangehouden voor enkele honderden verschillende onderdelen. Zelfs giganten zoals Conrad komen niet in de buurt van de diversiteit van assortiment dat Farnell biedt.

Maar he, ik heb een bedrijf met een account bij Farnell! Wat nou als mensen bij mij een bestelling doe, en ik voer die bestelling rechtstreeks door naar Farnell, die het vervolgens bij de klant dropshipt. Dat is dan ook precies wat ik heb gebouwd in een website genaamd Bestelbijfarnell.nl, wat later omgedoopt werd naar Muxtronics Onderdelen.

Na bijna 3 jaar in de lucht te zijn geweest is het echter over met de pret; 1876 orders zijn de limiet. Waarom? Nou, meerdere dingen.

Laten we Trump de schuld geven

Elektronische onderdelen bevatten vaker en vaker zaken als backdoors, cryptografie en andere zaken die overheden graag willen beschermen. Daarom zijn er vele verdragen waarin is opgenomen dat je niet zomaar de bouwstenen van elektronica kunt verkopen aan Jan en alleman; bedrijven zoals Farnell moeten hun klanten screenen om te voldoen aan zaken als de PATRIOT-wetgeving alsook nieuwere wetten die onder Obama en Trump zijn doorgevoerd. Gezien Farnell normaal gesproken aan vaste klantadressen levert weten ze zeker dat het bij een geverifieerde klant wordt geleverd - echter doe ik dropshipping, waardoor mijn bestellingen aan... Jan en alleman worden geleverd, niet aan mij. Dit is blijkbaar recent zo'n probleem geworden dat Farnell dit niet meer goedkeurt. Mijn bedrijfsmodel is daarom niet meer levensvatbaar.

Echter loopt ook sinds het begin van de dienst het feit dat Farnell bijna geen winst maakt op de bestellingen - en ik ook niet trouwens. De orderbedragen zijn grootendeels te laag om UPS Next Day delivery te bekostigen, dus echt duurzaam was het businessmodel niet. De reden dat dit werd gedoogd was omdat het ook niet echt verlies maakte, en een initiatief was dat bij Farnell als positief werd gezien. Achter de schermen is Farnell ontzettend aardig geweest voor mij en mijn klanten, en daarvoor bedank ik ze dan ook uitdrukkelijk!

Potentiële alternatieven

Dan rest nu de vraag: waar haal je nu je onderdelen vandaan? Allereerst is er wel het een en ander veranderd in de afgelopen jaren; het is mogelijk om tegenwoordig bij Europese warenhuizen van traditioneel Chinese grootgrutters veel meer te bestellen dan in 2016 mogelijk was. Ook hebben we in Nederland de besteldienst van Sinuss. Beide geen perfecte vervangingen, maar je kunt in ieder geval de meerderheid van de onderdelen bij distributeurs krijgen als particulier. De nood voor een dienst zoals de mijne is allang niet meer zo hoog.

Nog een optie is het omvormen van mijn dienst naar een Samenkopen/Inkoopacties-achtige aanpak. Om het minimum gewenste orderbedrag te behalen en het bezorgingsadres bij mij te houden kan ik een doorstuurservice beginnen. Uiteraard zitten hier dan wél verzendkosten op en zal het tot wel een week duren voordat je je bestelling binnenkrijgt (i.p.v. de volgende dag). Hoewel dit best een optie is voor mij, heb ik hier voorlopig geen tijd voor om op te zetten en weet ik niet of dit zoveel beter is dan Sinuss. Behoudens een grote roep vanuit de community denk ik niet dat dit gaat gebeuren.

En misschien is het ook beter als ik me voorlopig concentreer op Muxsan en Tindie - mijn primaire bezigheden vandaag de dag. Een eventuele opvolger voor Muxtronics Onderdelen kan ik beter overlaten aan iemand anders. Iemand met meer tijd en de drive om elektronische onderdelen te democratiseren in Nederland. Dit is een bedrijf waarin je - zoals ik heb gedaan - met pure word-of-mouth al tegen de €30 000/jr omzet kunt draaien. Met wat meer advertenties kun je hiermee prima je studie bekostigen of zelfs een - karig - voltijd salaris uit trekken. Geïnteresseerd? Onder enkele voorwaarden deel ik met plezier kostenloos mijn backendcode met je. Die voorwaarden zijn:

- Ik mag mijn code zonder beperkingen en kosten blijven gebruiken en aanpassen. Beschouw het als een fork van een opensourceproject, niet als overdracht van auteursrechten.
- Ik geef geen enkele garanties op welk aspect van de functionaliteit dan ook
- Je gebruikt deze code voor het originele doel, namelijk het aanbieden van een onderdelenbesteldienst voor consumenten, voor minimaal 6 maanden.
- Pay it forward: als je je dienst opgeeft, publiceer je je eigen code of draag je deze over naar een opvolger

Ik kan je helpen met de zaken achter de schermen bij Farnell.

Bedankt aan alle klanten

En dan rest mij nu alleen nog een bedankje aan alle klanten - ruim 500 in de afgelopen 3 jaar! Bedankt voor de trouwe klandizie van sommigen en het gestelde vertrouwen van de grote hoeveelheid eenmalige klanten. Jammer dat het niet langer mocht duren. Misschien tot ziens, misschien tot ziens bij een opvolger, en anders nog een fijne elektronicacarrière toegewenst aan iedereen die bij Muxtronics heeft besteld!

Muxsan update & CAN-uitlezer (2 video's!)

Door mux op donderdag 14 februari 2019 18:59 - Reacties (3)
Categorie: Nissan Leaf mods & videos, Views: 1.034

We hebben weer van alles te vertellen over de extender-accu's in elektrische auto's. Deze blogpost gaat alleen over de grote lijnen, lees vooral de nieuwsbrief om weer helemaal bij te zijn! We zijn nog niet begonnen met het ombouwen van auto's, vooral vanwege productievertragingen in het maken van batterijboxen, maar anderszins zijn we wel goed bezig met allemaal mooie dingen voor onze toekomstige klanten. Daarnaast ben ik ook continu bezig met het ontwikkelen van kleine stukjes elektronica om ons leven makkelijker te maken, want... tja, wat heb je aan het leven zonder elektronica?

Lees vooral eerst de nieuwsbrief

Snelladen en regeneratief remmen

Het grote voordeel van een elektrische auto die kan snelladen is dat je accu niet zo groot hoeft te zijn; op een lange rit maakt het niet zoveel uit of je 100 of 300km op een lading kunt doen, als je 600km moet rijden moet je evenveel kWh laden, en hoe sneller je kunt laden, des te sneller kun je rijden en des te sneller je op je bestemming aankomt. Dus theoretisch is de Leaf helemaal niet zo'n slechte langeafstandsauto; hij kan immers snelladen.

Nouja, dat valt dus af en toe tegen. In de zomer, met name met de 30kWh leaf, kun je op de maximale snelheid bij de meeste snelladers laden van 0-80%. Prima dus. Maar dat is niet de Leaf die onze meeste klanten hebben. Ik en vele anderen rijden rond in een 24kWh Leaf, en met name de eerste generatie is helemaal niet zo snel met laden. Door de gekozen accuchemie heb je, vooral als de accu wat gedegradeerd is en als het koud is, alleen de eerste 25% van je lading maximale snelheid. Daarna zakt het snel af, waardoor je van 0-80% in het winterweer van de afgelopen maanden maar met ca. 20-25kW gemiddeld laadt. Dan duurt het letterlijk een uur bij de snellader om 80% vol te raken, niet bepaald snel.

Dit langzamer laden komt door de hogere interne weerstand en hogere nominale spanning van de accu. De extenderaccu die wij inbouwen heeft ongeveer een 2x zo lage interne weerstand bij deze temperatuur en een lagere nominale spanning, waardoor je langer sneller kunt laden. Dit alles is samengevat in de volgende grafiek:

https://muxsan.com/muxsan-fast-charging.png

Klik op het plaatje voor een grotere versie

De hogere interne weerstand zorgt er ook voor dat de auto in dit koude weer vaak de schijfremmen moet gebruiken om te remmen. Dat is zonde; die remenergie wil je in de accu terugstoppen!

Deze beide problemen heb ik de afgelopen weken in één klap opgelost met enkele firmware-aanpassingen aan de MUXSAN-elektronica die met de extender wordt meegeleverd. Ik ben hier ontzettend blij mee, want dit maakt de auto in één klap een stuk bruikbaarder en prettiger in het dagelijks gebruik - zeker voor veelrijders of mensen die met de auto op vakantie willen. Voor de lokale forens is het wellicht wat minder van belang.

Leenauto van Gerrit Bleeker

Menig Tweaker die dit leest zal bekend zijn met Gerrit Bleeker, een dealer uit Purmerend die uitsluitend handelt in elektrische auto's. Gerrit is erg enthousiast over MUXSAN, en wil maar al te graag helpen met onze opstartfase. We zijn al een tijdje aan het dubben over hoe we om moeten gaan met klanten die graag vervangend vervoer willen hebben, en Gerrit kon ons hiermee uitstekend helpen. Aan het einde van deze maand verwachten we een Leaf met Tekna-pakket van hem te ontvangen die wij ombouwen met extender en de komende paar maanden - zolang Gerrit hem niet nodig heeft - aan onze klanten te kunnen uitlenen als vervangend vervoer, proefrit en als proefauto voor nieuwe features en aanpassingen.

CAN-uitleesapparaat en Granny Charger-accessoire

Wij, maar ook onze leverancier, hebben een hoop accumodules te verwerken. Deze accumodules bevatten een BMS dat via de CAN-bus uit te lezen is, waardoor je informatie kunt opvragen zoals individuele celspanningen en het CAN identifier waarmee de module praat. Deze informatie hebben we nodig om te weten welke modules bij welke anderen horen, maar ook om te zien of accu's opgeladen moeten worden. Het is voor de 'flow' in het bedrijf erg handig als we niet een mulitmeter moeten gebruiken om iedere module te meten en sorteren. Daarvoor heb ik dus een uitleesmodule gemaakt, waar ik meer over vertel in deze video:



Aan het einde van de video zit een ludieke advertentie voor een nieuw product, dat stiekem wel iets wordt dat we gaan aanbieden. Ik heb al enkele video's gemaakt over mijn 'betere' granny charger: een laadkabel waarmee je uit ieder stopcontact kunt laden - en waarbij je kunt instellen hoeveel stroom je wilt trekken, tussen 6 en 16A. Om 16A uit een stopcontact te trekken moet de stekker en kabel speciaal worden aangepast. Zo moeten de geleiders minimaal 2,5mm2 zijn en moeten de contactpunten passief gekoeld worden om ervoor te zorgen dat het plastic van een stopcontact niet smelt. Dit is waarom de meeste granny chargers maar 10A leveren.

Op de granny charger die ik gebruik heb ik een kabel van 10 meter, en dat is al erg lang (typische laadkabels zijn 4 of 5 meter). Onlangs kom ik regelmatig bij Sjaak thuis, en hij heeft zowel zijn eigen elektrische auto als de Leaf van de zaak op de oprit staan - en dan is mijn laadkabel opeens te kort. Dus dan maar een verlengkabel?

Nope! Er zijn letterlijk nergens verlengkabels te koop die langdurig meer dan 10A aankunnen. Sterker nog, verlengkabels met meer dan 1,5mm2 geleiders hebben nooit Schuko-aansluitingen (standaard stopcontacten). Dus tja... dan maar zelf bouwen?

Klanten bij MUXSAN kunnen dus optioneel zo'n verlengkabel kopen. Die is niet alleen handig voor een autolader, ook als je zwaar gereedschap intensief wil gebruiken met een verlengkabel kan dit handig zijn. Zorg er wel voor dat het stopcontact waar je de kabel in steekt goed in elkaar steekt!

Je kunt deze kabel uiteraard ook zelf in elkaar zetten; alle onderdelen zijn bij Hornbach te krijgen. Een kabel van 10 meter kost je zo'n 35 euro om in elkaar te zetten.

[video] Another Muxsan update!

Door mux op vrijdag 30 november 2018 21:58 - Reacties (12)
Categorie: Nissan Leaf mods & videos, Views: 2.586

Er is veel gebeurd de laatste weken met het bedrijf van mij en Sjaak, dus maar weer een updatevideo. Hier praat ik over de stand van zaken met de elektronica en mechanica, deels gefaalde merchandise en goed gelukte achterwielophanging-upgrades!


[video] Programmable granny charger

Door mux op zaterdag 17 november 2018 08:57 - Reacties (12)
Categorie: Nissan Leaf mods & videos, Views: 1.794

Zoals ik in een aantal eerdere video's al heb laten zien ben ik al enige tijd bezig met een project om de zgn. 'granny charger' - een oplaadapparaat om je elektrische auto via een normaal stopcontact op te laden - te verbeteren. De elektronica zit gewoonlijk in een lelijk doosje dat aan de kabel hangt - die heb ik nu allemaal in de stekker verwerkt. En nu heb ik hem ook instelbaar gemaakt van 6-16A, zodat je zelfs op de camping (waar stopcontacten vaak beperkt zijn tot 8A) je auto kunt opladen.

[video] God mode unlocked - a transparent CAN bridge

Door mux op maandag 12 november 2018 08:22 - Reacties (8)
Categorie: Nissan Leaf mods & videos, Views: 3.195

Knutselen aan auto's is eigenlijk nog nooit zo makkelijk geweest als vandaag; waar je in het verleden nog vaak aan de gang moest met ranzige, zware, moeilijk te bereiken onderdelen, cilinders moest uitboren en dat soort ongein kun je vandaag de dag eigenlijk alles digitaal doen. Een hoop auto's zijn inmiddels volledig drive-by-wire, wat betekent dat er alleen een netwerkkabeltje tussen je gas- en rempedaal en de daadwerkelijke motor- en rembesturing zit. In mijn auto zit zelfs een elektrische stuurbekrachtiging. Het mist echter nog aan goede tools om met die commando's op de CAN-bus te spelen, en daarvoor heb ik een transparante CAN-brug gemaakt. In mijn Muxsan-project gebruik ik deze om de accucapaciteit en -temperatuur van de Nissan Leaf te veranderen, maar theoretisch kun je er de hele auto mee besturen