Elektrische auto's verdienen trekhaken!

Door mux op maandag 13 mei 2019 17:38 - Reacties (22)
Categorie: Nissan Leaf mods & videos, Views: 5.820

Het is tijd om te gaan klagen over elektrische auto's. Nee, niet omdat ze 'te weinig' actieradius hebben, niet omdat ze zo duur zijn, maar omdat ze geen trekhaken hebben. Ik wed dat er genoeg Tweakers zijn die meevoelen met het gebrek aan trekhaak; hoe moet je nu die lading stenen, zand of bouwafval naar de stort brengen? Wat moet je met dat ding dat net te groot is om bij de Ikea in je auto te krijgen? En wat heb je nou aan een gratis aanhangwagen bij de Hornbach zonder trekhaak? Helaas is dit de realiteit voor bijna alle elekrische auto's, en om geen goede reden. Tijd om er wat aan te doen dus.

Mijn excuses voor dit eerstewereldsprobleem. Ik moet gewoon even klagen.

Trekgewicht

Voordat we naar de video gaan wat backstory. Vroeger - met name vóór ca. 1996 - was het vrij makkelijk om een trekhaak te nemen. Je kocht er gewoon een, en als er niet eentje beschikbaar was voor jouw type auto, kocht je een universele trekhaakkit die overal wel op past. Wel even kijken of je frame langsbalken of dwarsbalken heeft waar hij op gemonteerd moet worden. Je was wel altijd beperkt tot 750kg zonder geremde kar/1500kg met geremde kar en een maximum gecombineerd voertuig-aanhangergewicht van 3500kg. Maar praktisch iedere auto mocht een trekhaak.

Dit is niet meer zo. Auto's moeten nu van de fabrikant een goedkeuren krijgen om een trekhaak te mogen, en er kan tot op de kilo bepaald worden hoeveel de auto dan mag trekken. Daarnaast moet de trekhaak zelf ook voldoen aan een aantal normen, en mag er op een 'ongekeurde' trekhaak (of een auto met 0 trekgewicht) alleen een fietsendrager. Op zich is dit prima; op deze manier kan een hoop beunhazerij worden voorkomen met gevaarlijke trekhaakconstructies of overgewichtige aanhangers. Er rijden al genoeg gekken rond in de wereld.

Maar helaas, waar goede regels zijn, zijn altijd uitzonderingen te vinden die de consument benadelen, en zo ook in het geval van trekhaken. Zo bestaat er de Hyundai Kona; een pittige CUV die verkrijgbaar is in benzine, hybride en volelektrische variant. De auto is identiek, alleen de aandrijflijn en enkele ophangpunten voor o.a. de accu zijn verschillend tussen de uitvoeringen. Ook het achterframe is grootendeels identiek - zeker waar het neerkomt op de delen van de constructie die van toepassing zijn op een trekhaak. Doch, de benzinevariant mag 1200kg trekken en de elektrische... nul. Niks.

Dit is duidelijk geen constructieprobleem, dus wat is het dan? Batterijen of motoren die oververhitten? Batterijen die te snel leeg raken? Maar waarom mag er dan wel 600kg IN de auto gestopt worden, maar niet eraan gehangen worden? Dit is niet logisch.

De realiteit is dat fabrikanten gewoon ontzettend conservatief zijn en niet in het nieuws willen komen als iemand bedenkt met 120km/h de Brennerpas te willen beklimmen met caravan en in de fik vliegt door een oververhitte accu. Ondanks dat ditzelfde vaak genoeg gebeurt met plofmotoren; om niet te spreken van de vele kapotte koppelingsplaten van onze sleurhutlievende landgenoten in de bergen. Er is geen echte technische redenen voor het ontbreken van een trekgewicht op elektrische auto's; het is een angstreflex vanuit de fabrikanten.

Daarnaast moet de auto ook worden gekeurd op actieradius en CO2-uitstoot, en het trekgewicht heeft hier invloed op (omdat dat het combinatiegewicht van de auto hoger maakt). Veel hybride auto's, met name kleine hybrides, hebben daarom ook 0 kg trekgewicht - dit verbetert het verbruik op papier. Bij elektrische auto's, zeker vroegere modellen, zou dit invloed kunnen hebben op de actieradius op papier.

Dan maar naar de RDW?

Bij de RDW kun je dit rechttrekken. Als je een trekhaak kunt vinden met het juiste keurmerk (e-merk), kun je aankloppen bij de RDW in Lelystad en de benodigde tests doen; een hellingproef met volle aanhanger, optrekken, bochtjes draaien, je weet wel. Als dit allemaal goed gaat, zetten ze het trekgewicht van jouw auto op iets redelijks; typisch 750kg.

Ach, was het maar zo makkelijk. Menigeen heeft dit inmiddels geprobeerd, en vrij recent zijn twee tweakers in het Elektrische auto's-topic hier ook mee bezig geweest, met weinig succes. Niet alleen de autofabrikanten werken tegen - ook de RDW is een grote barrière in het bruikbaar maken van elektrische auto's. Zonder officieel trekgewicht op je kentekenbewijs kun je namelijk in de problemen komen als je alsnog gaat rijden met een aanhanger. Je kunt een boete van 120-410 euro krijgen en problemen krijgen met de verzekering als je een ongeluk krijgt met een illegale trekhaak of aanhanger. Ook vervalt je garantie.

Who has time for that

Dus hier hebben we de perfecte samenloop van omstandigheden om mux recalcitrant te maken. Autofabrikant zegt nee, RDW is tegendraads, nou, dan word ik ook tegendraads. Tijd om een trekhaak op m'n Leaf te zetten. Uiteraard alleen om op privéterrein te trekken. Ik zou niets illegaals willen doen, ik ben alleen recalcitrant :)

Muxtronics Onderdelen stopt!

Door mux op vrijdag 15 februari 2019 14:05 - Reacties (28)
Categorie: Techniek, Views: 7.040

Het is inmiddels bijna 3 jaar geleden dat ik een dienst begon om als particulier bij Farnell te kunnen bestellen. Vandaag stopt die dienst. Voor het middaguur vandaag werd ik gebeld door iemand van Farnell over het feit dat vanwege nieuwe exportrestricties het dropshipping-model dat ik aanhoud voor mijn klanten niet meer houdbaar is. Ook verdient Farnell te weinig aan de bestellingen - hoewel dat al langer speelt en totnogtoe geen probleem was

Het einde van een tijdperk

Ik heb het al vaker gezegd in mijn blogposts over Farnell: het is ongelijk verdeeld in de wereld. Bedrijven, zelfs hele kleine bedrijfjes zoals mijn eenmanszaak Efficient Electronics, kunnen bij gratie van hun BTW-nummer en KvK-inschrijving toegang verkrijgen tot allerlei groothandels. Het is een mythe dat groothandels goedkoop zijn - wat groothandels hebben is een extreem breed assortiment. In de elektronicawereld zijn er - en dit is geen overdrijving met hoopjes dubbele onderdelen - letterlijk honderdduizenden verschillende onderdelen die je zou willen gebruiken voor een ontwerp. Als bedrijf kun je daarvoor terecht bij onderdelendistributeurs zoals Farnell, Digikey, Mouser, RS Electronics en nog vele anderen. Als consument niet; je bent afhankelijk van retail, en daar worden vaak maar voorraden aangehouden voor enkele honderden verschillende onderdelen. Zelfs giganten zoals Conrad komen niet in de buurt van de diversiteit van assortiment dat Farnell biedt.

Maar he, ik heb een bedrijf met een account bij Farnell! Wat nou als mensen bij mij een bestelling doe, en ik voer die bestelling rechtstreeks door naar Farnell, die het vervolgens bij de klant dropshipt. Dat is dan ook precies wat ik heb gebouwd in een website genaamd Bestelbijfarnell.nl, wat later omgedoopt werd naar Muxtronics Onderdelen.

Na bijna 3 jaar in de lucht te zijn geweest is het echter over met de pret; 1876 orders zijn de limiet. Waarom? Nou, meerdere dingen.

Laten we Trump de schuld geven

Elektronische onderdelen bevatten vaker en vaker zaken als backdoors, cryptografie en andere zaken die overheden graag willen beschermen. Daarom zijn er vele verdragen waarin is opgenomen dat je niet zomaar de bouwstenen van elektronica kunt verkopen aan Jan en alleman; bedrijven zoals Farnell moeten hun klanten screenen om te voldoen aan zaken als de PATRIOT-wetgeving alsook nieuwere wetten die onder Obama en Trump zijn doorgevoerd. Gezien Farnell normaal gesproken aan vaste klantadressen levert weten ze zeker dat het bij een geverifieerde klant wordt geleverd - echter doe ik dropshipping, waardoor mijn bestellingen aan... Jan en alleman worden geleverd, niet aan mij. Dit is blijkbaar recent zo'n probleem geworden dat Farnell dit niet meer goedkeurt. Mijn bedrijfsmodel is daarom niet meer levensvatbaar.

Echter loopt ook sinds het begin van de dienst het feit dat Farnell bijna geen winst maakt op de bestellingen - en ik ook niet trouwens. De orderbedragen zijn grootendeels te laag om UPS Next Day delivery te bekostigen, dus echt duurzaam was het businessmodel niet. De reden dat dit werd gedoogd was omdat het ook niet echt verlies maakte, en een initiatief was dat bij Farnell als positief werd gezien. Achter de schermen is Farnell ontzettend aardig geweest voor mij en mijn klanten, en daarvoor bedank ik ze dan ook uitdrukkelijk!

Potentiële alternatieven

Dan rest nu de vraag: waar haal je nu je onderdelen vandaan? Allereerst is er wel het een en ander veranderd in de afgelopen jaren; het is mogelijk om tegenwoordig bij Europese warenhuizen van traditioneel Chinese grootgrutters veel meer te bestellen dan in 2016 mogelijk was. Ook hebben we in Nederland de besteldienst van Sinuss. Beide geen perfecte vervangingen, maar je kunt in ieder geval de meerderheid van de onderdelen bij distributeurs krijgen als particulier. De nood voor een dienst zoals de mijne is allang niet meer zo hoog.

Nog een optie is het omvormen van mijn dienst naar een Samenkopen/Inkoopacties-achtige aanpak. Om het minimum gewenste orderbedrag te behalen en het bezorgingsadres bij mij te houden kan ik een doorstuurservice beginnen. Uiteraard zitten hier dan wél verzendkosten op en zal het tot wel een week duren voordat je je bestelling binnenkrijgt (i.p.v. de volgende dag). Hoewel dit best een optie is voor mij, heb ik hier voorlopig geen tijd voor om op te zetten en weet ik niet of dit zoveel beter is dan Sinuss. Behoudens een grote roep vanuit de community denk ik niet dat dit gaat gebeuren.

En misschien is het ook beter als ik me voorlopig concentreer op Muxsan en Tindie - mijn primaire bezigheden vandaag de dag. Een eventuele opvolger voor Muxtronics Onderdelen kan ik beter overlaten aan iemand anders. Iemand met meer tijd en de drive om elektronische onderdelen te democratiseren in Nederland. Dit is een bedrijf waarin je - zoals ik heb gedaan - met pure word-of-mouth al tegen de €30 000/jr omzet kunt draaien. Met wat meer advertenties kun je hiermee prima je studie bekostigen of zelfs een - karig - voltijd salaris uit trekken. Geïnteresseerd? Onder enkele voorwaarden deel ik met plezier kostenloos mijn backendcode met je. Die voorwaarden zijn:

- Ik mag mijn code zonder beperkingen en kosten blijven gebruiken en aanpassen. Beschouw het als een fork van een opensourceproject, niet als overdracht van auteursrechten.
- Ik geef geen enkele garanties op welk aspect van de functionaliteit dan ook
- Je gebruikt deze code voor het originele doel, namelijk het aanbieden van een onderdelenbesteldienst voor consumenten, voor minimaal 6 maanden.
- Pay it forward: als je je dienst opgeeft, publiceer je je eigen code of draag je deze over naar een opvolger

Ik kan je helpen met de zaken achter de schermen bij Farnell.

Bedankt aan alle klanten

En dan rest mij nu alleen nog een bedankje aan alle klanten - ruim 500 in de afgelopen 3 jaar! Bedankt voor de trouwe klandizie van sommigen en het gestelde vertrouwen van de grote hoeveelheid eenmalige klanten. Jammer dat het niet langer mocht duren. Misschien tot ziens, misschien tot ziens bij een opvolger, en anders nog een fijne elektronicacarrière toegewenst aan iedereen die bij Muxtronics heeft besteld!

Muxsan update & CAN-uitlezer (2 video's!)

Door mux op donderdag 14 februari 2019 18:59 - Reacties (4)
Categorie: Nissan Leaf mods & videos, Views: 1.710

We hebben weer van alles te vertellen over de extender-accu's in elektrische auto's. Deze blogpost gaat alleen over de grote lijnen, lees vooral de nieuwsbrief om weer helemaal bij te zijn! We zijn nog niet begonnen met het ombouwen van auto's, vooral vanwege productievertragingen in het maken van batterijboxen, maar anderszins zijn we wel goed bezig met allemaal mooie dingen voor onze toekomstige klanten. Daarnaast ben ik ook continu bezig met het ontwikkelen van kleine stukjes elektronica om ons leven makkelijker te maken, want... tja, wat heb je aan het leven zonder elektronica?

Lees vooral eerst de nieuwsbrief

Snelladen en regeneratief remmen

Het grote voordeel van een elektrische auto die kan snelladen is dat je accu niet zo groot hoeft te zijn; op een lange rit maakt het niet zoveel uit of je 100 of 300km op een lading kunt doen, als je 600km moet rijden moet je evenveel kWh laden, en hoe sneller je kunt laden, des te sneller kun je rijden en des te sneller je op je bestemming aankomt. Dus theoretisch is de Leaf helemaal niet zo'n slechte langeafstandsauto; hij kan immers snelladen.

Nouja, dat valt dus af en toe tegen. In de zomer, met name met de 30kWh leaf, kun je op de maximale snelheid bij de meeste snelladers laden van 0-80%. Prima dus. Maar dat is niet de Leaf die onze meeste klanten hebben. Ik en vele anderen rijden rond in een 24kWh Leaf, en met name de eerste generatie is helemaal niet zo snel met laden. Door de gekozen accuchemie heb je, vooral als de accu wat gedegradeerd is en als het koud is, alleen de eerste 25% van je lading maximale snelheid. Daarna zakt het snel af, waardoor je van 0-80% in het winterweer van de afgelopen maanden maar met ca. 20-25kW gemiddeld laadt. Dan duurt het letterlijk een uur bij de snellader om 80% vol te raken, niet bepaald snel.

Dit langzamer laden komt door de hogere interne weerstand en hogere nominale spanning van de accu. De extenderaccu die wij inbouwen heeft ongeveer een 2x zo lage interne weerstand bij deze temperatuur en een lagere nominale spanning, waardoor je langer sneller kunt laden. Dit alles is samengevat in de volgende grafiek:

https://muxsan.com/muxsan-fast-charging.png

Klik op het plaatje voor een grotere versie

De hogere interne weerstand zorgt er ook voor dat de auto in dit koude weer vaak de schijfremmen moet gebruiken om te remmen. Dat is zonde; die remenergie wil je in de accu terugstoppen!

Deze beide problemen heb ik de afgelopen weken in één klap opgelost met enkele firmware-aanpassingen aan de MUXSAN-elektronica die met de extender wordt meegeleverd. Ik ben hier ontzettend blij mee, want dit maakt de auto in één klap een stuk bruikbaarder en prettiger in het dagelijks gebruik - zeker voor veelrijders of mensen die met de auto op vakantie willen. Voor de lokale forens is het wellicht wat minder van belang.

Leenauto van Gerrit Bleeker

Menig Tweaker die dit leest zal bekend zijn met Gerrit Bleeker, een dealer uit Purmerend die uitsluitend handelt in elektrische auto's. Gerrit is erg enthousiast over MUXSAN, en wil maar al te graag helpen met onze opstartfase. We zijn al een tijdje aan het dubben over hoe we om moeten gaan met klanten die graag vervangend vervoer willen hebben, en Gerrit kon ons hiermee uitstekend helpen. Aan het einde van deze maand verwachten we een Leaf met Tekna-pakket van hem te ontvangen die wij ombouwen met extender en de komende paar maanden - zolang Gerrit hem niet nodig heeft - aan onze klanten te kunnen uitlenen als vervangend vervoer, proefrit en als proefauto voor nieuwe features en aanpassingen.

CAN-uitleesapparaat en Granny Charger-accessoire

Wij, maar ook onze leverancier, hebben een hoop accumodules te verwerken. Deze accumodules bevatten een BMS dat via de CAN-bus uit te lezen is, waardoor je informatie kunt opvragen zoals individuele celspanningen en het CAN identifier waarmee de module praat. Deze informatie hebben we nodig om te weten welke modules bij welke anderen horen, maar ook om te zien of accu's opgeladen moeten worden. Het is voor de 'flow' in het bedrijf erg handig als we niet een mulitmeter moeten gebruiken om iedere module te meten en sorteren. Daarvoor heb ik dus een uitleesmodule gemaakt, waar ik meer over vertel in deze video:



Aan het einde van de video zit een ludieke advertentie voor een nieuw product, dat stiekem wel iets wordt dat we gaan aanbieden. Ik heb al enkele video's gemaakt over mijn 'betere' granny charger: een laadkabel waarmee je uit ieder stopcontact kunt laden - en waarbij je kunt instellen hoeveel stroom je wilt trekken, tussen 6 en 16A. Om 16A uit een stopcontact te trekken moet de stekker en kabel speciaal worden aangepast. Zo moeten de geleiders minimaal 2,5mm2 zijn en moeten de contactpunten passief gekoeld worden om ervoor te zorgen dat het plastic van een stopcontact niet smelt. Dit is waarom de meeste granny chargers maar 10A leveren.

Op de granny charger die ik gebruik heb ik een kabel van 10 meter, en dat is al erg lang (typische laadkabels zijn 4 of 5 meter). Onlangs kom ik regelmatig bij Sjaak thuis, en hij heeft zowel zijn eigen elektrische auto als de Leaf van de zaak op de oprit staan - en dan is mijn laadkabel opeens te kort. Dus dan maar een verlengkabel?

Nope! Er zijn letterlijk nergens verlengkabels te koop die langdurig meer dan 10A aankunnen. Sterker nog, verlengkabels met meer dan 1,5mm2 geleiders hebben nooit Schuko-aansluitingen (standaard stopcontacten). Dus tja... dan maar zelf bouwen?

Klanten bij MUXSAN kunnen dus optioneel zo'n verlengkabel kopen. Die is niet alleen handig voor een autolader, ook als je zwaar gereedschap intensief wil gebruiken met een verlengkabel kan dit handig zijn. Zorg er wel voor dat het stopcontact waar je de kabel in steekt goed in elkaar steekt!

Je kunt deze kabel uiteraard ook zelf in elkaar zetten; alle onderdelen zijn bij Hornbach te krijgen. Een kabel van 10 meter kost je zo'n 35 euro om in elkaar te zetten.

Why I love English (and other ESL musings)

Door mux op zondag 16 december 2018 10:15 - Reacties (10)
Categorie: Filosofisch gezwam, Views: 3.935

Let's fall with the door in house*: I'm born and raised Dutch, lived in the Netherlands for all my life in a single language household. Apart from mandatory French, German and English language classes in our sort-of equivalent of high school, I have never seriously taken any formal language or anthropology or anything related to what I'm about to talk about. But as with most things in life; experts aren't born out of formal education, they're the product of intense fascination with a subject. For me, the English language - and the entirety of differences and relationships between English and Dutch - is one of those fascinations.

(*) Oh, and that weird sentence I started this blog with? We'll get to that. I'm not mad. Well, I am, but not in that way.

Dutch is practically English

If anybody with formal training in linguistics is reading this, you will be wholly unsurprised by me saying that English and Dutch are two very closely related languages. Languages are a lot like animals; they evolve through various forms of 'genetic drift', growing together through mutual interaction and evolving away from each other through isolation. English and Frisian are very closely related, having come from a relatively recent common ancestor Anglo-Frisian language just a few hundred years ago. Dutch and Anglo-Frisian in turn share a common ancestor in the West Germanic languages around Roman times. But while a fair number of languages have had similar amounts of time to grow quite far apart, geography and empire made sure that the English and Dutch were warring, trading and interbreeding vehemently. This kept languages quite close, especially as the most related languages were standardized in both empires (instead of e.g. Celtic or Norse languages in Great Britain).

Today - excluding creoles, dialects and pidgins - it is generally considered in language learning circles that Dutch is the easiest language to learn for a person with English as their first language. Likewise, English is by far the easiest language to learn as a Dutch-speaking person. But this isn't necessarily because of the linguistic closeness - German is 'genetically' closer in some respects. You thought this was going to be a clear-cut blog? Pff..

Languages are not taught very well in schools
So, here's a huge gripe I have with language learning. I attended what's called a 'gymnasium' in Dutch - no, not a sports hall and not a place to be nude in, although those are both arguably more correct interpretations than what I mean here. Gymnasia in the Netherlands are schools attended by approx. 12-17 year olds that feature a predominantly theoretical curriculum - very little in the way of crafts and technical skills - preparing the pupils for a university education. In addition, a Gymnasium requires pupils to follow Greek and/or Latin courses. Schools that don't require classical language courses are called 'Atheneum' and Gymnasium and Atheneum are collectively known as VWO, our version of prep school. Universities, by the way, are also quite different from the Anglosaxon model; whereas we also have a bachelor-master system, universities are only about the top-2% of education, with most of what is known as 'university' or 'college' in the English-speaking world actually being called 'HBO' here. This is very confusing to people inquiring about the Dutch education system.

Wait, what gripe did I have with language learning? I started off with that sentence, and then trailed off in a treatise of higher education in the Netherlands. Well, this only goes to show that two literally identical words in English and Dutch - gymnasium and university - refer to entirely different institutions. Not a little bit; dig a bit deeper and the entire inner workings of universities in the Netherlands and other countries are so far apart that I can't really fathom why they're still called the same. Yet, when we teach little kids a new language, we often start with grammar, vocabulary and speech. No - actually, that part is fine. We don't just start - the middle and end is still that. Languages are taught as if they are pure means of communication, ways to convey bits of language-agnostic meaning from one person to the other. This is only true for the bare minimum application of language, though. Can I borrow a cup of sugar? What is the time? How do I get to Lancaster Avenue?

This is the 'tourist model' of language, and it majorly sucks balls (an expression you won't learn in school). It will get you only to a point where you can be a hapless tourist in a foreign country. What I want to propose in this blog - and this is actually not that controversial in linguistics - is that language is an expression of culture first and foremost. That is - you can't speak a language without understanding the underlying culture very well and you can't expect to understand a culture without speaking the language. And this goes incredibly far.

The_donald
You are a shit English speaker. Oh, also, all white people are racist. Make America Great Again.

I'm only going to talk about that first sentence, but the other two aren't just English sentences. If those sentences ring a bell with you, you will most likely have a mental image of a modern feminist or Black Lives Matter advocate in your head while reading that second sentence, and the image of some kind of sentient nacho-coloured flock of seagull haircut that is a president of an actual country when you read that last sentence. Why? Seriously consider the immense weight of cultural context that just four words can have. Not just that; depending on where you fall on the political spectrum you may experience very strong emotions when reading such words. And these emotions, this context, it taints all the words around it.

So... those are just words. Now imagine somebody with a pronounced lisp reading any of those sentences. How has your perception changed? What about a fat person? What if I told you that Bernie Sanders unironically proclaimed 'make America great again'. Oh also, I'm now talking about political things happening in a country I've never been in and don't natively speak the language of.

Now, I assume by now you are either very bored with somebody telling you what you already know - namely that language is not just letters, words, grammar and sounds - or your mind is blown. The meaning of everything in every language is incredibly heavily tainted by culture. And culture changes all the time. None of those politically charged statements I made earlier would have made any sense 5 years ago, yet I bet that almost everybody in the entire world will understand some or all of what I just conveyed.

And the internet, well, it's full of language on steroids. You think you speak English? Try visiting some subreddits for the first time, like Destiny or the_donald and - if you're not familiar with them already - genuinely ask yourself with every headline whether you understand what it says. It's English - if you can read and understand this blog, you can understand the words in those subreddits. But I guarantee that you'll be missing the cultural baggage necessary to truly comprehend what's being said in those subreddits. This is how languages are born; they isolate and specialize. For all intents and purposes, the internet is full of new languages - or subcultures if you like - that share English words but not meanings.

Holy shit

Just as an aside, consider the heading of this paragraph with or without an exclamation mark. So far for this intermission of trivia.

I'm 31 years old now. Somewhere around my 13th birthday, I was already quite technically proficient in English. This was mainly due to the burgeoning Internet as well as subtitled television and film, but of course even then, I must have had a bit of an obsession with language. Being socialized in an environment where boys should do engineering, I never really had a true opportunity to develop this further, but I always had a focus on Engish language learning in my free time.

Languages - at that time in my personal development - seemed like a thing you learned linearly and then you were done. You get familiar with the grammar rules and then you work on your vocab and pronunciation and you're done. I'd be done when I was 20! Then I could start on different languages, like Turkish and Chinese - which seem like very handy languages to learn these days.

But every interested hour I spent on reading, speaking and learning I find that English is a bit of an iceberg of a language. Everybody can master the tip, but there's a mountain to scale (or in this analogy: dive down into) if you want to truly become indistinguishable from a native speaker. English is one of those languages that, through interaction with Europe and the former English colonies, has accrued a massive amount of weird and wonderful vocabulary. In fact, I'd say that English has to be one of the wordiest languages alive today. Compared to Dutch, I have such a wealth of words to choose from to express myself - or should I say a plethora? There are meaningful ways you can mangle - ahem modify - sentence structure to bring completely new meanings to identical words. And centuries of oral and musical practice have brought ways of expressing yourself even more broadly, by way of repeating, leaving out, substituting or abbreviating words. Cockney rhyming slang is one of the most well-known out of those things.

And the metaphors. Oh, how English has a lot of expressions, each of which with its own (sub)cultural context - which has often been remixed through the years. You can spend a decade writing blogs and not even have covered a tenth of the available language space there.

So this is the core of my fascination. I genuinely think English is the greatest language around today. It's of course very personal, but I find my brain almost defaulting to English when trying to express difficult or nuanced ideas. And so, after this entire blog praising a language I don't natively speak you'd expect me to be proficient.

But I'm not. I have a pronounced Dutch accent (that gets worse when I'm tired), I often have problems finding the right words or expressions and even after all these years I mix my US and UK spelling. But most of all, and my driving force behind my continued obsession with language: I keep learning new things every day. Linguists love to dive into the weird and obscure languages of the world and point out that there are hundreds of entirely unique languages spoken in the jungles of Borneo. My head spins thinking about taking on that kind of task. I'm struggling with just English, and I'm loving every bit of it!

[video] Another Muxsan update!

Door mux op vrijdag 30 november 2018 21:58 - Reacties (12)
Categorie: Nissan Leaf mods & videos, Views: 2.947

Er is veel gebeurd de laatste weken met het bedrijf van mij en Sjaak, dus maar weer een updatevideo. Hier praat ik over de stand van zaken met de elektronica en mechanica, deels gefaalde merchandise en goed gelukte achterwielophanging-upgrades!



Tweakers vormt samen met Tweakers Elect, Hardware.Info, Autotrack, Nationale Vacaturebank, Intermediair en Independer de Persgroep Online Services B.V.
Alle rechten voorbehouden © 1998 - 2019 Hosting door True